1946 - Nasce il Mensa • L'idea di creare un'associazione composta da persone con un elevato quoziente intellettivo fu suggerita da più parti fin dal 1940, periodo in cui venivano prodotti i primi test psicoattitudinali; si giunse così al 1° Ottobre 1946 quando a Oxford l'avvocato inglese Lancelot L. Ware e l'australiano Roland Berril fondarono il Mensa. La principale finalità indicata dai Fondatori dell'Associazione, che intendeva proporsi con un respiro mondiale, fu sintetizzata in: "Scoprire, incoraggiare e promuovere l'intelligenza umana a beneficio dell'Umanità; senza fini politici né ideologico-religiosi, né di lucro e senza distinzioni di razza, sesso e ceto di provenienza". Ware è mancato nell'anno 2000 ma ha avuto modo di constatare come, dopo oltre 50 anni, la "sua" idea di Associazione avesse attecchito: oggi il Mensa è presente nel mondo in piu di 100 Nazioni e conta oltre 100.000 soci regolarmente iscritti.

1983 - Nasce il Mensa Italia • A quasi 40 anni dalla Fondazione del Mensa si tiene a Roma un incontro fra un gruppo di Soci italiani del Mensa Internazionale, che danno vita al Mensa Italia. Tra questi Menotti Cossu, Enrico Mariani, Donato Bramanti, Renato Zaccaria e Carlo Degli Esposti (deceduto nel 2000) fondano, con atto costitutivo del 29 giugno 1983, l'Associazione italiana e ne diventano, insieme a Tilde Marinetti, Francesco Pinto e Guido Sabbatini, il primo consiglio direttivo.

Presidenti del Mensa Italia • A Menotti Cossu, Presidente del Mensa Italia fino alla sua morte, avvenuta nel 1994, sono seguiti Ettore Vezzosi (1994-1999), Giuseppe Mazza (1999-2004), Elio Tondo (2004-2007), Natalia Buzzi (2007-2009), Corrado Giustozzi (2009-2011), Alberta Sestito (2011-2013), Natalia Buzzi (2013-2014), Pierluigi Lenoci (2014-2017). Dall'aprile 2017 è Presidente Elsa di Fonzo.

Organizzazione • Il Mensa Italia è diretto da un Consiglio Nazionale ed è articolato in Gruppi Locali, affidati ai Segretari, e conta su una rete di Assistenti al Test (Soci autorizzati alla somministrazione del test di ammissione) e di Soci che collaborano alla organizzazione e alla gestione dell'Associazione.

Soci • Dai 16 Soci Costituenti del 1983 il Mensa Italia ha raggiunto i 500 Soci nel corso del 2000 entrando a far parte quindi dell'International Board of Directors del Mensa Internazionale. Attualmente il Mensa Italia conta oltre 1.600 Soci.